ทำไมการมีเพื่อนแท้จึงสำคัญต่อสุขภาพจิต?

โดยธรรมชาติแล้ว มนุษย์เป็นสัตว์สังคม นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมการมีเพื่อนแท้จึงเป็นสิ่งจำเป็นในชีวิตของคุณ ไม่เพียงแต่เป็นที่สำหรับแบ่งปันเรื่องราวขึ้นๆ ลงๆ เท่านั้น แต่เพื่อนๆ ยังสามารถส่งผลดีต่อสุขภาพของคุณได้อีกด้วย อันที่จริง เมื่อเร็วๆ นี้นักวิจัยพบว่ามิตรภาพที่แน่นแฟ้นในช่วงวัยรุ่นสามารถช่วยรักษาสุขภาพจิตที่ดีในวัยผู้ใหญ่ได้

งานวิจัยเรื่องมิตรภาพวัยรุ่นและสุขภาพจิต

ปฏิเสธไม่ได้ว่าการมีความสัมพันธ์ที่ดีจะนำมาซึ่งประโยชน์ดีๆ มากมายในชีวิตของคุณ สิ่งนี้กระตุ้นให้นักวิทยาศาสตร์เริ่มค้นคว้าผลกระทบของมิตรภาพที่ใกล้ชิดกับสุขภาพจิตของบุคคล

Rachel K. Narr, Ph.D. หนึ่งในนักวิจัยและเพื่อนร่วมงานหลายคนจากคณะจิตวิทยาที่มหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียในสหรัฐอเมริกา ได้ทำการสังเกตระยะยาวเกี่ยวกับมิตรภาพที่ได้รับการส่งเสริมตั้งแต่วัยรุ่น การศึกษาซึ่งตีพิมพ์ในวารสารการพัฒนาเด็กระบุว่าวัยรุ่นที่มีเพื่อนสนิทมักจะเครียดน้อยลง ที่น่าสนใจคือ โดยทั่วไปแล้ว วัยรุ่นมักจะมีความสุข รู้สึกมีคุณค่า และสามารถพัฒนาความสามารถทางวิชาการของตนเองได้

นักวิจัยต้องการค้นหาว่าประโยชน์เหล่านี้สามารถคงอยู่จนถึงวัยผู้ใหญ่ได้หรือไม่ ด้วยเหตุนี้ Rachel K. Narr และเพื่อนร่วมงานจึงได้ศึกษาวัยรุ่นอายุ 15 ปีจำนวน 170 คน และติดตามพัฒนาการของพวกเขาต่อไปอีก 10 ปี

ผู้เข้าร่วมการศึกษาถูกขอให้กรอกแบบสอบถามเกี่ยวกับรูปร่างของเพื่อนและคุณภาพของมิตรภาพ ไม่เพียงเท่านั้น นักวิจัยยังได้สัมภาษณ์เพื่อระบุสภาวะทางอารมณ์ของวัยรุ่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับความภาคภูมิใจในตนเอง ความวิตกกังวล ความซึมเศร้า และการยอมรับตนเองในสภาพแวดล้อมทางสังคมของพวกเขา

วัยรุ่นเกือบทุกคนคิดว่ามิตรภาพที่มีคุณภาพหมายความว่าแต่ละคนเคารพ ไว้วางใจ และสนับสนุนซึ่งกันและกัน นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมจึงง่ายกว่าสำหรับวัยรุ่นที่จะแบ่งปันสิ่งที่พวกเขารู้สึก ซึ่งพวกเขาอาจพบว่ายากที่จะแบ่งปันกับผู้อื่นโดยทั่วไป

คนที่มีเพื่อนแท้มักจะวิตกกังวลน้อยลง

อันที่จริง ผลการศึกษาพบว่าวัยรุ่นที่พัฒนามิตรภาพที่ใกล้ชิดเมื่ออายุประมาณ 15 ปี มีโอกาสน้อยที่จะเป็นโรควิตกกังวลทางสังคมน้อยลง (ความวิตกกังวลทางสังคม), ความนับถือตนเองที่สูงขึ้น และสุดท้ายแต่ไม่ท้ายสุด มีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคซึมเศร้าลดลงอย่างมีนัยสำคัญเมื่ออายุ 25 ปี ซึ่งตรงกันข้ามกับวัยรุ่นคนอื่นๆ ที่ไม่ค่อยสนิทสนมในการหาเพื่อน และมักจะไม่ให้ความสำคัญกับมิตรภาพ

Rachel Narr กล่าวว่าคุณภาพของมิตรภาพที่คงอยู่ในช่วงวัยรุ่นสามารถทำนายด้านสุขภาพจิตและอารมณ์ของบุคคลได้ในระยะยาว เหตุผลก็คือมิตรภาพที่มีคุณภาพจริงๆ แล้วมีประสิทธิภาพในการรักษาสุขภาพจิตของตนเองต่อไปอีกหลายปี

ความใกล้ชิดกับคนอื่นโดยไม่รู้ตัวสามารถเพิ่มความภาคภูมิใจในตนเองของคุณได้ แน่นอนว่าสิ่งนี้สำคัญมากสำหรับการพัฒนาตนเองและการสร้างเอกลักษณ์ของแต่ละคน

เพื่อนแท้ของคุณสามารถเป็นกุญแจสู่สุขภาพจิตได้ในอนาคต

การมีเพื่อนแท้สามารถช่วยฟื้นฟูสุขภาพของผู้ที่มีปัญหาทางจิตได้ Leslie Becker-Phelps, Ph.D., นักจิตวิทยาคลินิกที่ Basking Ridge กล่าวว่าผู้ที่มีอาการป่วยทางจิตเช่นโรคอารมณ์แปรปรวนหรือภาวะซึมเศร้ามักจะหงุดหงิดเหนื่อยและมีอารมณ์แปรปรวนบ่อยครั้ง

การมีเพื่อนแท้ที่ยอมรับและสนับสนุนคุณเสมอเพื่อให้คุณดีขึ้นสามารถช่วยจัดการกับความเจ็บป่วยทางจิตได้ ไม่ใช่โดยไม่มีเหตุผล เพราะมิตรภาพสามารถเพิ่มความรู้สึกมีความสุข ลดความเครียด และทำให้คุณมีชีวิตที่ยืนยาวได้

อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ต้องจำไว้คือไม่ได้หมายความว่าคนที่มีเพื่อนแท้จะปลอดจากโรคซึมเศร้าหรือโรคทางจิตที่คล้ายคลึงกัน ความผิดปกติทางจิตยังสามารถโจมตีใครก็ได้ ไม่ว่าเขาจะมีเพื่อนที่ดีหรือไม่ก็ตาม อย่างไรก็ตาม ความเสี่ยงมีน้อยกว่าและโอกาสในการฟื้นตัวมีมากขึ้นในผู้ที่มีเพื่อนแท้ตั้งแต่วัยรุ่น

โพสต์ล่าสุด